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COVID-19 relacionado con el aumento del riesgo de nacimientos prematuros

Un nuevo informe de la Fuente Confiable publicado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) sugiere que COVID-19 está relacionado con el parto prematuro en mujeres embarazadas.

De acuerdo con el estudio, las mujeres embarazadas tienen un 25 por ciento más de riesgo de parto prematuro en comparación con la población general. El riesgo también parece ser aproximadamente tres veces mayor en las personas con síntomas.

Los investigadores también examinaron los abortos espontáneos y los mortinatos y encontraron que aunque un pequeño porcentaje de mujeres embarazadas experimentaron mortinatos, es probable que el índice de pérdida de embarazo en personas con COVID-19 esté subestimado.

Un estudio británico, publicado en julio, encontró que las tasas generales de mortinatos han aumentado durante la pandemia, probablemente debido a que las personas embarazadas evitan los hospitales por temor a desarrollar COVID-19 y a que las instalaciones de atención médica no cuentan con el personal suficiente.

Se necesita mucha más investigación para confirmar y comprender mejor cómo COVID-19 impacta en el cuerpo de las embarazadas, pero los expertos sospechan que las complicaciones pueden estar relacionadas con la asociación generalizada que causa la enfermedad.

«Cualquier enfermedad sistémica, particularmente una que esté asociada con la neumonía, la inflamación sistémica, el estrés hipóxico y el aumento del sistema inmunológico del cuerpo, pondrá un gran énfasis en la circulación hacia el útero y aumentará el metabolismo fetal. Este estrés puede ser suficiente para matar un embarazo comprometido», dijo el Dr. Bryan Oshiro, especialista en medicina materno-fetal y vicepresidente adjunto de obstetricia y ginecología (OB-GYN) en el Sistema de Salud de la Universidad de Riverside.

El riesgo es bajo, pero algunas mujeres embarazadas con COVID-19 tienen complicaciones
Para tener una mejor idea de cómo COVID-19 impacta en el embarazo, los investigadores observaron a cerca de 600 mujeres embarazadas hospitalizadas diagnosticadas con COVID-19.

Un poco más del 20 por ciento de las mujeres tenían al menos una condición de salud subyacente, más comúnmente asma e hipertensión.

Los índices de hospitalización también fueron más altos en las mujeres embarazadas hispanas y negras, lo que destaca los índices desproporcionadamente más altos de COVID-19 entre estas comunidades.

Más de la mitad de las mujeres, el 55 por ciento, eran asintomáticas.

Alrededor del 16 por ciento fueron admitidas en la unidad de cuidados intensivos (UCI), el 8 por ciento requirió ventilación mecánica y el 1 por ciento (dos mujeres sintomáticas) murió.

El 2%, tanto sintomáticas como asintomáticas, experimentaron una pérdida de embarazo. Es probable que esa cifra no se haya reportado, según los CDC.

De los 445 nacimientos vivos evaluados durante el estudio, el 12,6 por ciento fueron nacimientos prematuros, lo que es aproximadamente un 25 por ciento más alto que los índices de partos prematuros reportados en la población general.

El riesgo de parto prematuro apareció casi 3 veces más alto en las mujeres embarazadas con síntomas de COVID-19.

«Esta información realmente destaca lo que ya sabemos: las infecciones durante el embarazo aumentan el riesgo de complicaciones en el embarazo y el parto prematuro», dijo la Dra. Katherine Campbell, médico de medicina materno-fetal y obstetra de Yale Medicine.

Los investigadores esperan que los hallazgos aumenten la conciencia sobre las complicaciones que COVID-19 puede causar en las personas embarazadas y que ayuden a los médicos a adoptar más medidas de seguridad para ayudar a proteger a las que están embarazadas y a sus recién nacidos.