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Por qué más gente podría experimentar un trastorno afectivo estacional este año

Si bien el otoño trae consigo hojas coloridas y un clima más fresco, también puede causar el trastorno afectivo estacional (TAE), un tipo de depresión recurrente que tiende a aparecer y desaparecer con las estaciones.

A pesar de su acrónimo, el TAE es más que simplemente sentirse triste.

También llamado depresión estacional o depresión de invierno, el TAE suele comenzar a finales del otoño o principios del invierno y suele remitir en la primavera y el verano.

La Asociación Americana de Psiquiatría (APA) explica que el TAE puede surgir de un desequilibrio bioquímico en el cerebro provocado por menos horas de luz diurna y menos luz solar, lo que puede cambiar el reloj biológico interno, causando una interrupción de nuestros horarios diarios.

La reducción de los niveles de luz solar también puede afectar a la serotonina, un neurotransmisor que afecta al estado de ánimo y que se ha relacionado con la depresión. Dado el papel de la luz solar en esta condición, el lugar donde vives es uno de los principales factores de riesgo del TAE.

«Cuanto más lejos del ecuador, mayor es la incidencia del trastorno afectivo estacional. Alguien que vive en Canadá tiene un mayor riesgo de desarrollar esta condición que alguien que vive en Florida», dijo a Healthline el Dr. Luis Allen, psiquiatra y director médico del Centro de Salud Conductual de AdventHealth.

De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud (NIH), los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de padecer el TAE:

ser mujer
ser un joven adulto
tener un historial familiar de depresión
tener una historia personal de depresión o trastorno bipolar

El efecto de la pandemia sobre el TAE
Además de los factores de riesgo típicos, la pandemia puede desempeñar un papel en la aparición del TAE este año. Algunos expertos creen que la condición puede ser más prominente debido a las tensiones de COVID-19.

«COVID ha traído grandes cambios de vida, traumas y estrés a un gran número de personas, sin mencionar las enfermedades físicas de los afectados positivamente por el virus. Esto podría convertirse en una seria preocupación para aquellos con un historial de SAD, particularmente en las partes norteñas de nuestro país y aún más en las áreas más afectadas por la pandemia», dijo a Healthline Dayry Hulkow, terapeuta principal de Vista Pines Health, una instalación de Delphi Behavioral Health Group.

Debido a que el retraimiento social es uno de los signos más comunes del TAE, Hulkow dice que el distanciamiento físico puede suponer un mayor riesgo durante los próximos meses.

El terapeuta Sharnade George está de acuerdo.

«Las restricciones en las instalaciones de ocio y al aire libre, la falta de ocasiones para salir de casa, la gente que trabaja desde casa y que tiene menos tiempo al aire libre, además de que el gobierno les dice ‘Quédense en casa y manténganse seguros’ [cuando], para muchas personas, quedarse en casa puede no parecer un lugar seguro, sobre todo si experimentan TAE», dijo a Healthline.

Además de la retraimiento social, los NIH indican que otros signos y síntomas comunes del TAE incluyen:

baja energía
somnolencia excesiva (hipersomnia)
comer en exceso
aumento de peso
Antojo de carbohidratos
Los signos y síntomas del TAE son similares a los de la depresión porque el TAE es una forma de depresión.

«Los individuos que presentan cambios en los patrones de alimentación y sueño, una disminución en el nivel de energía, así como una disminución en el interés en su actividad habitual, la concentración y el enfoque, se ven significativamente afectados. Una diferencia importante de este trastorno es su capacidad de ser predecible, dado que ocurre en ciertas épocas específicas del año», dijo Allen.